MultiSafepay is the top Payment Services Provider 2021 as named by Emerce 100! Read more

Meet the Team - Thomas Hondema & Berend Lantink

07/13/2021 New In depth

Het continu verbeteren van haar producten en services, door middel van innovatie, is altijd een belangrijke pijler geweest voor MultiSafepay. Om dit in de schijnwerpers te zetten, vonden wij het tijd om eens te praten met een aantal van de sleutelfiguren in het stimuleren van deze ontwikkeling. We gingen om de tafel zitten met Berend Lantink en Thomas Hondema, onze Head of Integrations en Product Owner Integrations. Luister naar hun mening over de Fintech markt en ontdek wat de MultiSafepay integraties zo bijzonder maakt.

 

Q: Allereerst wat over jullie zelf. Wat heeft jullie naar jullie huidige positie geleid, en wat zijn jullie drijfveren geweest?

Berend: Ik ben nu zo'n 12 jaar actief in de ecommerce. Mijn carrière is ooit begonnen bij Freshcotton, waar ik mijn scriptie heb gedaan. Na het afronden daarvan ben ik webshops gaan bouwen voor Shoptrader, waarna ik op vrij natuurlijke wijze doorgegroeid ben naar mijn volgende functie bij TIG.nl. Hier maakte ik echt kennis met het hele spel van het ontwikkelen van integraties en alles wat erbij komt kijken om een goed ecommerce product in zijn geheel neer te zetten. Mijn volgende stap was MultiSafepay, waar ik actief betrokken ben geweest bij alle facetten van de integraties.

Thomas: Als kind was ik altijd al erg enthousiast over technologie. Ik bouwde robots toen ik jonger was en eerlijk gezegd voelt het nog steeds alsof ik dat nu doe met onze integraties. Je kunt ze niet echt zien als een out-of-the-box oplossing, wat betekent dat we altijd proberen om een innovatieve oplossing te creëren voor een of andere uitdaging. Tijdens mijn werkuren richt ik me op het uitzetten van de koers voor ons Development Team. In mijn vrije tijd vind ik het echter nog steeds leuk om aan de code van onze integraties te sleutelen; het hoofddoel hier is innovatie, maar het leidt vaak tot hoofdpijn voor onze lead developer Jasper Nadi.

 

Q: Als Product Owner en Head of Integrations zijn jullie verantwoordelijk voor een heleboel zaken. Hoe zouden jullie jullie rollen bij MultiSafepay typeren?

Berend: Mijn hoofdverantwoordelijkheden liggen bij het Integration Team. Dit team bestaat uit de Integration Developers, Integration Specialists en het MultiSafepay Docs team. Als manager ben je betrokken bij zo'n beetje elk aspect van het team hier, wat betekent dat het best een drukke dagelijkse baan is. Maar, als je mij vraagt wat ik het allerleukste vind: samenwerken met de Integration Specialists om onze klanten te helpen met problemen in hun integraties. Gelukkig kan ik dit nog steeds op regelmatige basis doen. In het verlengde daarvan denk ik dat dit één van de belangrijkste USP's van MultiSafepay is: als je een probleem hebt of een vraag over één van onze producten, dan krijg je iemand aan de lijn met jarenlange ervaring in zijn of haar vakgebied, waardoor we je snel kunnen helpen met het oplossen van ingewikkelde problemen - de kennis in huis hebben is key wat mij betreft.

Thomas: Als Product Owner Integrations verwachten veel mensen dat ik mijn ontwikkelaars aanstuur over hoe ze hun integraties moeten bouwen. Toen ik net in deze rol stapte, bleek dit wel een discussiepunt te zijn. Mijn visie was echter anders. Ik zal mijn ontwikkelaars vertellen wat de markt en de organisatie van de integraties verwachten, maar de ontwikkelaars zijn hier de experts. Zij vertellen mij wat er nodig is, wat haalbaar is en waar volgens hen de kansen liggen. Die vrijheid en verantwoordelijkheid werd niet altijd door iedereen met open armen ontvangen, maar na de eerste 6 maanden spreken de resultaten voor zich.

 

Q: Jullie werken nu een aantal jaar bij MultiSafepay en hebben beide een ontwikkeling doorgemaakt tot Head of Integrations en Product Owner Integrations. Hoe hebben jullie MultiSafepay zien veranderen in die jaren? Zijn er nog impactvolle lessen die jullie geleerd hebben tijdens jullie tijd bij MultiSafepay?

Berend: Het is misschien een cliché antwoord, maar naar mijn mening is een divers team een goed team. Bij MultiSafepay heeft zich dat in de loop der jaren op een heel natuurlijke manier gevormd. Vijf jaar geleden zou ik dit antwoord waarschijnlijk niet hebben gegeven, omdat ik graag met mensen werk die precies hetzelfde werken als ik, maar om de beste resultaten te behalen is het cruciaal om persoonlijkheden en vaardigheden te mixen en matchen.

Thomas: Ik wil daar nog aan toevoegen dat één van onze nieuwste teamleden, Stanislau, daar een goed voorbeeld van is. Hij heeft veel ervaring opgedaan bij enkele grote Magento namen zoals Aitoc en Amasty, en onmiddellijk na zijn aankomst in Nederland begon hij ongelooflijk veel waarde toe te voegen aan ons team en integratie. Professionals met vaardigheden en ervaring zoals Stanislau zijn moeilijk te vinden als je je alleen richt op werving en selectie in bijvoorbeeld Amsterdam.
Ook beheersen wij de bouw van integraties en traditionele ecommerce over het algemeen goed. Ik denk dat de uitdaging de komende jaren zal zijn om ons actiever bezig te houden met algemene innovaties, om te kijken of we onze kennis in de bredere scope van ecommerce nog meer kunnen uitbreiden.

 

Q: Wat kunnen jullie vertellen over het team op dit moment, en is er iets dat jullie graag aan dat team willen toevoegen? Wat onderscheidt het MultiSafepay-team volgens jullie van sommige concurrenten?

Berend: Het is geen geheim dat er op dit moment een tekort is aan ontwikkelaars. Als Payment Service Provider die alle code zelf schrijft, en ook alles in eigen huis ontwikkelt, voelen wij de gevolgen van dit tekort wellicht meer dan anderen. Dat betekent echter niet dat dat niet de juiste keuze is, want het geeft ons kennis die anderen niet hebben. Stel ons een vraag met betrekking tot Magento, en we zullen in staat zijn om het te beantwoorden. In de afgelopen maand heb ik 2 verzoeken gehad van partners om onze kennis over Magento te gebruiken, buiten onze betalingsintegratie, wat ik zie als een groot compliment aan ons team. Ook hebben we veel van onze developers zelf opgeleid, we hebben gemerkt dat een meerderheid van onze devs van de Hogeschool van Amsterdam komt, wat ze een goede basis geeft om verder te ontwikkelen.

Thomas: Eén van de prioriteiten voor ons was het creëren van een goede werkomgeving voor onze teams. Proberen om ze zoveel mogelijk vrijheid en autonomie te geven. Iets wat tijdens de COVID-pandemie alleen maar versterkt werd, omdat het een mooie gelegenheid bleek om te laten zien dat echt remote werken voor het grootste deel van het bedrijf geen probleem was. Daarvoor hadden we al enige ervaring met werken op afstand, aangezien we ook een core-dev team in Spanje hebben waar sommigen permanent op afstand werken, en het integratieteam dat voornamelijk vanuit het kantoor in Amsterdam werkt. Nu de COVID situatie begint te verbeteren, zijn we niet helemaal zeker wat de toekomst zal brengen. Eén ding is echter zeker, vijf dagen op kantoor gaat niet gebeuren.

 

Q: MultiSafepay heeft de laatste tijd veel nieuwe integraties, en features voor die integraties, uitgebracht met nieuwe plugins voor grote platformen zoals Magento 2 en Shopware 6. Wat zijn de belangrijkste bijdragen geweest aan deze nieuwe releases?

Berend: De sleutel is focus. In deze markt gaat alles heel snel. Voordat je helemaal meegezogen wordt in alle mogelijkheden, zou ik zeggen: blijf gefocust en houd de kwaliteit hoog - maak dat de prioriteit. Wees niet bang om beslissingen te nemen over waar je de aandacht op wilt richten. Onze Integration Developers en Integration Specialists werken samen op de eerste lijn van support. Door hen samen te laten werken, wordt het duidelijk dat kwaliteit en goede documentatie hier de hoogste prioriteit hebben. Dit uit zich in de support tabs in onze plugins, om maar een voorbeeld te geven. Daarnaast is het bij MultiSafepay zo dat elke afdeling met elkaar verweven is en goed samenwerkt. Veranderingen in de core resulteren uiteindelijk in nieuwe features voor de integraties zelf; je zou kunnen zeggen dat ze in het hart van MultiSafepay zitten. Door de koppen bij elkaar te steken van afdelingen als support, accountmanagement en onze developers, visualiseren we wat belangrijk is voor onze klanten en richten we ons op het leveren van die waarde voor hen.

Thomas: De status quo voor ontwikkelteams was vroeger dat elke ontwikkelaar dezelfde skills en kennis moest hebben, en dus aan elke taak van de gedeelde backlog moest kunnen werken. Het voordeel van deze aanpak zou zijn dat in het geval van beperkte beschikbaarheid van afzonderlijke teamleden, de algemene manier en het tempo van werken niet wordt beïnvloed. Echter, toen we groeiden, betekende de hoeveelheid integraties (20+) dat deze aanpak niet langer geldig was; we konden niet verwachten dat onze ontwikkelaars experts waren op al onze plugins. We hebben nu teams van ontwikkelaars die samen aan een aantal integraties werken. Voor integraties zoals Magento 2, hebben we een dedicated team met expert Magento ontwikkelaars, dit is nodig om de hoge kwaliteit, XXL plugin te leveren die de markt vraagt voor Magento 2.

 

Q: Wat is jullie visie voor de producten en diensten van MultiSafepay in de nabije toekomst? Zien jullie specifieke kansen of trends waarvan jullie vinden dat we daar (meer) bij betrokken moeten zijn?

Berend: Ik zou zeggen dat het merendeel van de diensten van Payment Service Providers steeds complexer wordt. Dit is niet per se een trend, maar het op een eenvoudige manier implementeren van onze producten is één van de belangrijkste dingen waar we ons volgens mij in de nabije toekomst op moeten richten. De sleutel hier blijft het kunnen implementeren en gebruiken van zeer complexe features, op zo'n manier dat de eindgebruiker (de merchant) zich niet bezig hoeft te houden met deze complexiteiten en zich volledig kan richten op zijn business. Goede documentatie en duidelijke, transparante configuraties, daar werken we al aan, maar er is nog meer werk te doen om dit geoptimaliseerd te krijgen.

 

Q: Tot slot, de toekomst van Fintech. Als iemand die zo betrokken is bij de ontwikkelingen in de markt, hoe zien jullie de toekomst van Fintech?

Thomas: De digitale wereld wordt steeds meer opgedeeld voor bedrijfsprocessen. Vroeger kon je in principe je hele bedrijfsadministratie bijhouden in een excel bestand op een floppy disk, tegenwoordig weten we allemaal dat dat niet meer het geval is. Veel bedrijven hebben speciale diensten voor veel verschillende aspecten van hun bedrijf. Het komt er nu op aan deze verschillende diensten zo te integreren dat ze allemaal naast elkaar bestaan en samenwerken. We hebben grote vooruitgang gezien in het realiseren hiervan door middel van no-code platforms.
Het doel van deze platformen is om de bedrijfsprocessen te automatiseren, zonder tussenkomst van ontwikkelaars. Het komt erop neer een interface te creëren zoals Excel, een programma dat eenvoudig in het gebruik is, maar in werkelijkheid zoveel mogelijkheden heeft door alle mechanica die achter de schermen werkt, waar de eindgebruiker niet echt mee in aanraking hoeft te komen.Een goed voorbeeld hiervan zijn huishoudelijke oplossingen, waarbij men het licht kan aandoen door drie keer in de handen te klappen, wat codering en configuraties vereist. We willen dat dit ook zo is voor ecommerce oplossingen, dat ik mijn MultiSafepay transactie eenvoudig kan afletteren in mijn boekhoudsoftware, zonder iets te hoeven weten over de techniek erachter.

 

Q: Nog iets wat jullie willen toevoegen aan de al bestaande vragen?

Berend: We hebben van veel van onze jongens in de teams gehoord dat werken bij een bedrijf als MultiSafepay een heel andere werkomgeving is dan werken bij een bureau. Waar bureaus vaak veel tijdstress met zich meebrengen, gecombineerd met de druk van het direct communiceren met klanten, betekent werken voor MultiSafepay het werken via gereguleerde, gecontroleerde sprints en het werken aan dedicated integraties voor MultiSafepay. Deze verandering in werkstijl en cultuur kan voor veel ontwikkelaars een verademing zijn, en zoals we al eerder aangaven; nieuw talent is altijd welkom.

 


Zie je jezelf wel bij MultiSafepay werken?

Bekijk onze vacatures