Ekomenu: 'Hoe meer klanten, des te groter onze impact op de eetcultuur'

11/15/2018 Industry news

Met verantwoorde menu's wil Ekomenu een tegenhanger bieden aan het ongezonde aanbod in de supermarkt. Met enkele duizenden leden heeft de startup al een mooi begin gemaakt, maar dit is nog lang niet het eindpunt. Medeoprichter en directeur Jack Stroeken: "We willen uitgroeien tot nummer 1-speler op het gebied van gepersonaliseerde maaltijdboxen."

Waar de meeste aanbieders inspelen op het gemak die de maaltijdenboxen bieden, staat bij Ekomenu gezond(er) eten centraal. Het concept omvat zodoende meer dan alleen het leveren van recepten en de bijbehorende ingrediënten. "Samen met Ekoplaza werken we aan een innovatieve voedselketen, die een totaaloplossing biedt voor drukbezette mensen en consumenten met speciale wensen."

Iedereen een gezonde levensstijl

Zo zijn er onder meer boxen met koolhydraatarme maaltijden, gluten- en lactosevrije menu's en verantwoorde recepten voor zwangere vrouwen. Ekomenu is de eerste aanbieder wereldwijd die de maaltijdboxen in deze mate weet te segmenteren. Daarnaast wordt er nauw samengewerkt met specialisten, zoals het Diabetesfonds, om ook consumenten die rekening moeten houden met bepaalde allergenen een passende maaltijdbox te kunnen bieden.

In totaal zijn er twaalf verschillende leefstijlen. Zelfs veganisten hebben hun eigen box, wat uniek is in de branche. Klanten kunnen zowel kiezen voor de geselecteerde recepten als hun eigen menu's samenstellen. Ook is het mogelijk om extra recepten te bestellen of het aantal personen aan te passen bij een bepaalde maaltijd, bijvoorbeeld omdat er gasten aanschuiven. 

Werken zonder voorraden

Klanten, evenals mensen die sporadisch een box willen bestellen, vinden deze flexibiliteit ideaal. Voor Ekomenu is het achter de schermen hard werken om alles organisatorisch in goede banen te leiden. Het bedrijf werkt namelijk zonder voorraden, om hiermee een zo efficiënt mogelijke voedselketen te creëren. Elk recept wordt op bestelling geproduceerd en geoogst door geselecteerde boeren. 

Een gestroomlijnd administratief proces en een goede verwerking van de betalingen zijn hierbij essentieel, aangezien Ekomenu het belangrijk vindt dat de incasso-opdrachten matchen met het aflevermoment. Bovendien zorgt de hoge mate van flexibiliteit ervoor dat de verwerking gecompliceerder is dan bij reguliere abonnementen. "Wij hebben maaltijden uit verschillende boxen met diverse prijsniveaus, die eventueel met elkaar gecombineerd kunnen worden. Ook het aantal recepten, de frequentie van bestellen en de periode liggen niet vast." 

Om al deze uitdagingen het hoofd te bieden, werkt Ekomenu samen met MultiSafepay. "We zochten een Nederlandse aanbieder met een technisch sterk platform, voldoende buitenlandse betaalmogelijkheden en korte lijntjes zodat eventuele issues snel kunnen worden opgelost", zegt Stroeken. Hij vertelt dat het wel eens gebeurt dat klanten die hun abonnement willen pauzeren dit eigenlijk net iets te laat doen.

"Bij MultiSafepay kunnen we dan automatisch her-incasso's inschieten, waardoor alles weer rechtgetrokken wordt."

Nog voldoende groeipotentieel

Het concept werd medio 2016 gelanceerd, maar weet nu al duizenden leden aan zich te binden. "Sinds de start hebben we jaarlijks minimaal een verdubbeling van het aantal abonnees", vertelt Stroeken. Hij is er zeker van dat deze groei nog wel even aanhoudt, aangezien de online foodmarkt de komende tien jaar naar verwachting minimaal vijf keer zo groot zal worden. 

Over (de toetreding van) vergelijkbare initiatieven maakt hij zich geen zorgen. "Er zijn nog altijd veel minder aanbieders van maaltijdboxen dan supermarktketens." Hoewel de supermarkten ook steeds meer online marktaandeel naar zich toe proberen te trekken, bedienen ze volgens Stroeken een heel andere niche.  "Een supermarkt opereert vooral op productniveau en wil simpelweg zo veel mogelijk verkopen. Wij werken vanuit bepaalde levensstijlen en zoeken daar menu's bij."

In Nederland en België, waar Ekomenu sinds een jaar actief is, valt voorlopig nog genoeg te winnen. Toch sluit Stroeken niet uit dat Ekomenu op termijn ook in andere Europese landen wordt gelanceerd. "Hoe meer consumenten we bereiken, des te groter is de impact die we kunnen uitoefenen op de Europese eetcultuur, die in onze ogen sterk aan het verarmen is. Ons doel is dan ook om uit te groeien de grootste aanbieder van gepersonaliseerde maaltijdboxen, in binnen- en buitenland."